'Jag är så tjock.' 'Jag är ful.' Ord som dessa är upprörande att höra från någon, men det kan vara riktigt hjärtskärande när de uttalas av barn så unga som förskola eller dagis ålder. Forskning har dock visat att vissa barn kan börja oroa sig för kroppsvikt och fysiskt utseende redan i åldern 3 till 5. Dessutom uttrycker många små barn missnöje med sina kroppar.

Forskning om barndomens kroppsbild

Forskning som släpptes i augusti 2016 av Professional Association for Childcare and Early Years (PACEY), en välgörenhetsorganisation som ger stöd till dem som arbetar inom barnomsorg i hela England och Wales, fann att det inte är ovanligt att mycket små barn uttrycker missnöje över hur de se. Några av vad deras forskning fann:

  • Så många som 24 procent av barnomsorgspersonal har rapporterat att de träffat barn så unga som 3 år 5 år gammal uttrycka olycka över sitt eget utseende eller sin egen kropp.
  • Uppseendeväckande 47 procent av barnomsorgspersonal har sett ångest om kroppsuppfattning hos barn åldrarna 6 till 10 – nästan dubbelt så många oroliga barn bland de bara några år yngre.
  • Så många som 71 av barnomsorgsarbetarna tror att barn blir oroliga för sina kroppar vid en yngre ålder.
  • Fraser som 'Han är fet' eller 'Hon är fet' är vanliga bland barn; så många som 37 procent av barnomsorgsarbetarna har hört barn säga saker som detta och så många som 31 procent har hört ett barn kalla sig tjock.
  • Tio procent av barnomsorgsarbetarna uppger att de har hört ett barn säga att han eller hon känner sig ful, och 16 procent säger att de har hört barn säga att de önskar att de var lika vackra eller snygga som någon annan.
  • Nästan en av fem (19 procent) barnomsorgspersonal säger att de har sett barn vägra mat på grund av rädsla för att det ska göra dem feta.

En rapport från 2015 från Common Sense Media (en ideell organisation som arbetar för att utbilda och stärka föräldrar, lärare och beslutsfattare om sätt att hjälpa barn att blomstra när de använder media och teknik) fann att kroppsbilden börjar utvecklas i mycket ung ålder och att bilder som är centrerade kring hur någon ser ut är stereotypa, orealistiska och könsmässiga.

Rapporten undersökte befintliga studier om hur barn och tonåringar känner om sina kroppar och fann att frågor kring kroppsuppfattning börjar långt före puberteten. Barn så unga som 5 år börjar uttrycka motvilja mot sina kroppar och säger att de vill bli smalare.

Överraskande resultat från Common Sense Media-rapporten inkluderar:

  • Mer än hälften av flickorna och en tredjedel av pojkarna så unga som 6 till 8 år säger att deras idealvikt är att vara smalare än de är.
  • Vid 7 års ålder har ett av fyra barn försökt med någon form av bantningsbeteende.
  • Så många som 41 procent av tjejerna säger att de använder sociala medier för att 'få sig själva att se coolare ut'.
  • Hela 87 procent av kvinnliga karaktärer på TV som är mellan 10 och 17 år ligger under medelvikten.

Tips till föräldrar

Barn lär sig om kroppsuppfattning – och utvecklar oro för sitt utseende – från en mängd olika källor, inklusive föräldrar, vänner och kamrater och media. Föräldrar kan spela en avgörande roll för att uppmuntra en känsla av god kroppsuppfattning hos barn. Här är några tips att tänka på:

  1. Se upp dina ord. Säg inte saker som 'Jag ser så tjock ut i det här' eller 'Jag kan inte äta det här för det kommer att göra mig tjock.' Ditt barn lyssnar och lär av dig. Common Sense Media-studien fann att barn i åldrarna 5 till 8 som tror att deras mammor är missnöjda med sin kropp är mer benägna att vara missnöjda med sin egen kropp. Visa förtroende för din kropp och om dig själv.
  2. Försök att inte fokusera på utseendet. Prata inte om människors utseende och deras kroppar och fokusera på viktigare saker om en person, till exempel hur snäll eller välgörenhet de är eller om de har gott uppförande eller jobba hårt.
  3. Betona träning och hälsosam kost framför vikten. Tillbringa familjetid med aktiva saker som att leka ute, cykla och gå till parken. När du går och handlar mat, låt barnen hjälpa dig att välja hälsosamma frukter och grönsaker och läs näringsdeklarationer tillsammans för att lära barnen om hälsosamma matvanor .
  4. Skanna deras leksaker. Ta en titt på actionfigurerna i din sons leksakskrin. Har de orealistiska utbuktande muskler? Har dockorna i din dotters rum proportioner som inte är mänskligt möjliga? Försök att redigera dessa leksaker eller åtminstone balansera dem med mer realistiska representationer av människokroppen. Ännu bättre, fylla på hjärnbyggande brädspel , pussel och bra böcker för barn.
  5. Prata om köns- och kroppsstereotyper i annonser och media. Se innehåll med ditt barn och när du ser reklamfilmer eller tv-program eller filmer som visar kvinnor i snåla kostymer eller får ohälsosam mat att se lockande ut, prata om vad som är fel med dessa bilder.
  6. Begränsa skärmtiden. Studier har visat att minskad skärmtid kan minska barns risk för fetma och till och med förbättra betyg. Lär barnen att se annonser för skräpmat, som nu är jämna följa barn online , med en förståelse för vad de försöker sälja och prata om varför dessa livsmedel är dåliga för deras hälsa.