Har du någonsin undrat varför vissa farföräldrar njuta av nära relationer med sina barnbarn och andra inte? Det finns många olika omständigheter, personlighetsdrag och livsstilsfaktorer som påverkar dessa avgörande relationer. Forskning har dock funnit några tydliga mönster som hjälper till att avgöra varför vissa mor- och farföräldrar är närmare sina barnbarn än andra.

Socialpsykologerna Merril Silverstein och Vern L. Bengtson, bland andra, har studerat begreppet som de kallar 'intergenerationell solidaritet.' De identifierar sex nyckelfaktorer som påverkar denna 'solidaritet' eller relationsnärhet.

Medan vissa av dessa faktorer ligger utanför vår kontroll, är det andra inte. Medvetenhet om de övergripande komponenterna i relationen morföräldrar-barnbarn kan hjälpa dig att fokusera på vad du kan påverka för att bygga närmare band.

Fysisk närhet

Inte överraskande är geografisk närhet en av de starkaste förutsägelserna för ett nära förhållande mellan mor- och farföräldrar och barnbarn. Detta kan vara utom kontroll av vissa morföräldrar, även om vissa har visat en vilja att flytta för att vara nära sina barnbarn.

Ett annat sätt att utveckla närhet är att besöka ofta, om möjligt. Men vissa farföräldrars hälsa och ekonomiska status kan begränsa resandet. Geografiskt avstånd är inte särskilt viktigt för mor- och farföräldrar som är vältränade, friska och ekonomiskt har råd med kostnaden för ofta resor för att träffa barnbarn .

Även om det inte finns någon ersättning för interaktion ansikte mot ansikte, har tekniken gjort det lättare att bygga en relation med barnbarn över milen. Många morföräldrar besöker sina barnbarn dagligen eller varje vecka via FaceTime, Skype eller andra videochattplattformar.

Äldre barnbarn uppskattar ofta sms, så länge de inte är alltför frekventa. Sociala nätverkssajter är också bra för att hålla kontakten med interpoleringar , tonåringar och unga vuxna barnbarn. Summan av kardemumman är att kärleksfulla morföräldrar kan hitta ett sätt att överbrygga avståndet, även om de inte kan vara där personligen.

Frekvens av kontakt

Mor- och farföräldrar som håller tät kontakt med sina barnbarn har närmare relationer, men fysiskt avstånd är inte det enda hindret för kontakt. Förälder äktenskapsskillnad har vanligtvis en drastisk effekt på kontakten mellan barnbarn och morföräldrar. Ofta ökar kontakten mellan vårdnadshavaren och deras föräldrar, och kontakten med barnbarn ökar också.

Föräldrarna till den förälder som inte har vårdnadshavare upplever dock ofta att kontakten med barnbarn är kraftigt minskad. Eftersom mammor oftare får fysisk vårdnad har morföräldrar ibland större möjligheter till tid med sina barnbarn efter en skilsmässa, medan farföräldrar kan ha en minskad roll.

Idag vinner fler pappor vårdnaden, och gemensam vårdnad är på uppgång. Kanske kommer skilsmässor i framtiden inte att påverka farföräldrar-barnbarnsrelationen så radikalt som det ofta gör idag.

Mors vs farföräldrar

Morföräldrars roll inom familjen

När morföräldrar försörjer barnomsorg för barnbarn eller blir faktiska eller surrogatföräldrar till sina barnbarn, har de en större möjlighet än genomsnittet att knyta an till varandra. Vissa morföräldrar kan ta mer av en förälderroll snarare än att fungera som en typisk morförälder.

Intressant nog visar forskning att det är det vanliganärvaroav morföräldrar som resulterar i närhet, snarare än de funktioner som de utför. Oavsett om du är en mor- och farförälder som är vårdnadshavare till dina barnbarn, barnvakt dem, främst leker med dem eller tar med dem på utflykter, kan du vara nära dina barnbarn.

Familjens förväntningar

Studier visar att familjer som förväntar sig starka relationer mellan generationerna är mer benägna att ha dem. Det beror på att barn från tidig ålder får lära sig att familjemedlemmar delar skyldigheter. Dessa skyldigheter kan inkludera vård av barn och äldre personer, ekonomiskt bistånd och allmän arbetsdelning. Och assistansen flyter åt båda håll – från yngre till äldre och från äldre till yngre.

Familjer som har denna typ av kultur är mer benägna att uppvisa starka band mellan farföräldrar och barnbarn än familjer där individualitet och oberoende toppar listan över värderingar. Sådana familjer antar också metoder som håller storfamiljer nära, som att regelbundet dela måltider.

Känslomässig bindning

Även om mor- och farföräldrar och barnbarn ofta rapporterar om ömsesidig närhet, kan morföräldrar rapportera en större grad av närhet än den yngre generationen. Det är bara naturligt.

När familjer fungerar som de ska står barn närmast sina föräldrar och syskon. Morföräldrar upptar vanligtvis sin andra cirkel eller nivå av känslomässig närhet. När barn växer förstoras deras cirklar och deras kamrater blir oerhört viktiga för dem. Ibland kan mor- och farföräldrar vara ytterligare fördrivna.

Morföräldrar, å andra sidan, lever ofta i en värld av krympande kretsar när deras kamrater och äldre släktingar dör, flyttar bort eller lider av allvarliga hälsoproblem. Deras barn och barnbarn kan komma att ta ett större utrymme i deras liv.

Vad som är viktigt är dock att far- och farföräldrar som etablerar tidiga känslomässiga band med barnbarn kommer att upptäcka att dessa band håller. Sådana band överlever vanligtvis årens gång och de många förändringar som båda generationerna går igenom.

Forskning visar också att mellangenerationen är av avgörande betydelse för att bestämma närhet. När mor- och farföräldrar och deras vuxna barn är nära, tenderar närhet till barnbarn att bli mer naturligt och lättare.

Att nå konsensus om värderingar

Barnbarn får ofta sina tidiga värderingar från föräldrar och farföräldrar. När de mognar är de dock mer benägna att utveckla sin egen uppsättning värderingar. Familjer är närmast när de delar värderingar, men få familjer kommer någonsin att vara helt överens över generationer.

Forskare säger att en generationsklyfta ibland uppstår när yngre generationer upptäcker att äldre generationer saknar social tolerans och till och med benägna att hyckla. Morföräldrar behöver verkligen inte överge sina värderingar och normer, men en vilja att lyssna på den yngre generationen kan räcka långt. Och morföräldrar borde vara säkra på att de praktiserar det de predikar.

Att bara veta vad som gör en relation mellan far- och farföräldrar och barnbarn kommer inte att på magiskt sätt förbättra familjebanden eller lösa alla problem. Naturligtvis finns det många personliga och familjedynamiska frågor på spel. Om en morförälder har förlorat kontakten med sina barnbarn eller har djupt rotade familjekonflikter, kan fler insatser eller familjeterapi behövas för att återställa dessa relationer.

Ett ord från Verywell

Kom ihåg att även om alla dessa sex faktorer kan ha en stor inverkan på närhet mellan farföräldrar och barnbarn, är morföräldrarnas attityd den viktigaste. Och även om forskning visar att hängivenhet till ens mor- och farföräldrar inte alltid är en självklarhet, kan relationen morföräldrar-barnbarn frodas när ansträngning görs för att bygga upp och upprätthålla den.

Med andra ord, barnbarn värderar inte automatiskt sina äldre. Istället lär de sig att värdera sina individuella morföräldrar och hur de har den rollen. I slutändan är det farföräldern som är fast besluten att bygga en stark och varaktig relation med barnbarn som har störst sannolikhet att lyckas.

Hur du skapar kvalitetstid med din familj