Det borde inte komma som någon överraskning att trycket att vara tillgänglig 24/7 på sociala medier är en mycket verklig utmaning för dagens tonåringar. Bortsett från det faktum att deras grepp om och beroende av sociala medier vida överstiger många vuxnas, använder de också sociala medier i mycket högre takt också.

Faktum är att en rapport från Common Sense Media fann att 75 % av amerikanska tonåringar har profiler på sociala medier. Sociala medier är en daglig del av livet för de allra flesta tonåringar.

En rapport från Common Sense Media fann att:

  • 1 av 4 tonåringar är en tung användare av sociala medier och använder minst två olika typer av sociala medier varje dag.
  • 51 % av tonåringarna besöker sociala nätverkssajter dagligen
  • Mer än en tredjedel av tonåringarna besöker sin huvudsakliga sociala nätverkssajt flera gånger om dagen.

The Teen Brain och sociala medier

För många interpoleringar och tonåringar kan sociala medier bli nästan beroendeframkallande. I en studie av forskare vid UCLA brain mapping center fann de att vissa delar av tonårshjärnor aktiverades av 'gilla' på sociala medier, vilket ibland fick dem att vilja använda sociala medier mer.

Under studien använde forskare en fMRI-skanner för att avbilda hjärnorna på 32 tonåringar när de använde en fiktiv social media-app som liknar Instagram. Tonåringarna visades mer än 140 bilder där 'gilla' antogs vara från deras kamrater. Gillarna tilldelades dock faktiskt av forskargruppen.

Som ett resultat avslöjade hjärnskanningarna att förutom ett antal regioner var nucleus accumbens, en del av hjärnans belöningskrets, särskilt aktiv när de såg ett stort antal likes på sina egna foton. Enligt forskare är detta område av hjärnan samma region som reagerar när vi ser bilder på människor vi älskar eller när vi vinner pengar.

Forskare säger att denna belöningsregion i hjärnan är särskilt känslig under tonåren, vilket kan förklara varför tonåringar dras till sociala medier.

I en annan del av studien kunde forskarna se ett samband mellan sociala medier och grupptryck . Deltagarna i studien visades både neutrala bilder och riskfyllda bilder. Vad de fann är att typen av bild inte hade någon inverkan på antalet likes som gavs av tonåringar i studien.

Istället var det troligt att de slog 'gilla' på de populära bilderna oavsett vad de visade. Forskare tror att detta beteende visar att kamrater kan ha både en positiv och negativ inverkan på andra när de använder sociala medier.

Mental hälsa

Utan tvekan spelar sociala nätverk en viktig roll för att bredda tonåringars sociala kontakter och hjälpa dem att lära sig värdefulla tekniska färdigheter. Men vilken inverkan har allt detta sociala nätverk på unga tonåringar? De flesta rapporter tyder på att påverkan kan bli betydande.

Inte bara tonåringars utvecklande hjärnor är sårbara för så mycket tid online, utan eftersom de ofta har svårt att självreglera sin skärmtid kan deras risker öka ju mer tid de spenderar. Dessutom är de mer mottagliga för grupptryck, nätmobbning och sexting — alla aktiviteter som involverar digital kommunikation — vilket gör navigeringen i den sociala världen online förrädisk ibland.

Det finns ett antal hälsoproblem som kan utvecklas som ett resultat av för mycket tid online.

Här är en översikt över de vanligaste psykisk hälsa relaterade frågor tonåringar kan uppleva för mycket användning av sociala medier.

Depression

Forskare har precis börjat etablera en koppling mellan depression och sociala medier. Även om de faktiskt inte har upptäckt ett orsak-och-verkan-samband mellan sociala medier och depression, har de upptäckt att användning av sociala medier kan associeras med en intensifiering av symptomen på depression, inklusive en minskning av social aktivitet och en ökning av ensamhet.

Till exempel en studie publicerad iDatorer i mänskligt beteendefann att användningen av flera sociala medier är starkare förknippad med depression än den tid som spenderas online. Enligt studien hade personer som använde mer än sju sociala medieplattformar mer än tre gånger så stor risk för depression än personer som använde två eller färre sajter.

Flera ytterligare studier har visat att långvarig användning av sociala medier kan vara relaterad till tecken och symtom på depression, ångest och låg självkänsla , särskilt hos barn.

Ångest

Tonåringar känner sig ofta känslomässigt investerade i sina konton på sociala medier . De känner inte bara press att svara snabbt online, utan de känner också press att ha perfekta bilder och välskrivna inlägg, vilket alla kan orsaka en hel del oro. Faktum är att vissa studier har funnit att ju större en tonåring har en umgängeskrets online, desto mer orolig känner de sig för att hänga med i allt online.

Det tar mycket tid och ansträngning att hålla jämna steg med de outtalade reglerna och kulturen på varje social medieplattform. Som ett resultat sätter detta ytterligare press på tonåringar, vilket kan orsaka känslor av ångest.

Dessutom, om tonåringar begår en faux pas på nätet, kan detta också vara en extrem källa till ångest. Många tonåringar, särskilt flickor, är benägna att oroa sig för vad andra kan tycka om dem och hur de kommer att reagera när de ser dem nästa gång. Ta sedan hänsyn till nätmobbning, slampa-shaming , och andra grymma onlinebeteenden och du kan se varför sociala medier kan vara en giftig källa till ångest för många tonåringar.

Hur användningen av sociala medier påverkar välbefinnandet

Sömnbrist

Ibland spenderar tonåringar så många timmar på sociala medier att de börjar förlora värdefull sömn. Följaktligen kan denna sömnförlust leda till humörighet, sjunkande betyg, brist på fysisk aktivitet och överätande, samt förvärra befintliga problem som depression, ångest och ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder).

Faktum är att forskning visar ett starkt samband mellan ökad skärmtid och utveckling av ADHD-relaterade symtom, som svårigheter att fokusera, känslomässig reglering, dålig uppmärksamhet, hyperaktivitet och att få tillräckligt med sömn.

Dessutom publicerades en brittisk studie iJournal of Youth Studiestillfrågade 900 tonåringar mellan 12 och 15 år om deras användning av sociala medier och dess inverkan på sömnen. Vad de hittade var att en femtedel av tonåringarna sa att de 'nästan alltid' vaknar under natten och loggar in på sociala medier.

Studien visade också att flickor var betydligt mer benägna än pojkar att vakna upp och kolla sociala medier på sina telefoner. Förutom att de rapporterade att de kände sig trötta hela tiden, rapporterade de också att de var mindre glada i genomsnitt än tonåringar vars sömn inte stördes av sociala medier.

Dessutom behöver tonåringar mer sömn än vad vuxna gör, minst åtta till tio timmar per natt jämfört med sju eller mer för vuxna. Så att logga in på sociala medier mitt i natten kan också vara skadligt för deras fysiska hälsa.

Till exempel, förutom att känna sig trött och irriterad, kan brist på sömn göra olyckor mer sannolikt och sänka immunförsvaret och göra det svårare för tonåringar att bekämpa infektioner.

Avundas

Avundsjuka och avundsjuka – medan normala känslor – kan orsaka förödelse på tonåringars hjärnor om de ägnar sig åt att jämföra sig själva med sina kamrater. De kanske fixerar sig vid vad någon annan har eller upplevt, som de själva inte har. På grund av hur konton är kurerade kan det verka för läsaren som att andra människor lever mer spännande liv än de gör, vilket bara föder känslor av otillräcklighet.

Tyvärr, vad tonåringar ofta inte inser är att människor tenderar att bara publicera sin 'höjdpunktsrulle' på sociala medier och ofta håller de vardagliga eller svåra upplevelserna borta från Internet. Som ett resultat kan en annan persons liv se perfekt ut online, men offline har de kämpar precis som alla andra.

Ändå är det lätt för en tonåring att spela jämförelsespelet och börja tro att alla är lyckligare eller bättre ställda än de är. Som ett resultat kan detta leda till depression, ensamhet, ilska och en mängd andra problem.

Vad mer är, avundsjuka, om den inte hanteras, kan ibland leda till mobbning och elak beteende. Vissa tonåringar, särskilt de som mår dåligt över sig själva, riktar sig mot andra eftersom de är avundsjuka på målets kläder, kropp, pojkvän, framgångar eller hur många andra saker som helst.

Hur man stödjer mobbningsoffer

Kommunikationsproblem

Även om sociala medier är ett bra sätt att hålla kontakten med vänner och familj, är det inte heller detsamma som ansikte mot ansikte. Till exempel kan en tonåring inte se en persons ansiktsuttryck eller höra deras tonfall online. Som ett resultat är det mycket lätt att missförstånd uppstår, särskilt när människor försöker vara roliga eller sarkastiska på nätet.

Många tonåringar tillbringar så mycket tid online med att kontrollera status och gillar att de kanske glömmer att interagera med människorna precis framför dem. Av denna anledning, vänskap och dejtingrelationer kan bli lidande när sociala medier tar en central plats i en persons liv. Som ett resultat riskerar tonåringar att ha relationer som inte är djupa eller autentiska.

Tonåringar som prioriterar sociala medier kommer ofta att fokusera på bilderna de tar som visar hur roligt de har snarare än att faktiskt fokusera på att ha roligt. Slutresultatet är att deras relationer och tillfredsställelse med livet kan bli lidande.

Hur sociala medier kan förstöra tonårsvänskap

Ett ord från Verywell

Eftersom så mycket hjärnutveckling sker under tonåren är det viktigt att föräldrar förstår vilken inverkan som användning av sociala medier kan ha på deras barn. Av denna anledning är det viktigt att fastställa riktlinjer för användning av sociala medier . Även om många barn har obegränsad tillgång till sina telefoner och andra enheter, kan det vara till hjälp för ditt barn att sätta gränser.

Det är också viktigt för familjer att ha regelbundna diskussioner om hur man använder sociala medier ansvarsfullt och säkert. När familjer navigerar i sociala medier tillsammans, blir en tonårings onlinevärld mycket mer hanterbar.

Hur du håller kontakten med din tonåring