Ibland känns det lite som att vara förälder till en stor familj som att vara en professionell kock. Du vet hur många smörgåsar en limpa gör, kan rassla av antalet portioner i tre pund kyckling och tänker alltid på vad som finns på menyn för en stor grupp människor. Och så är det all matinköp du gör!

Som måltidsleverantör för en familj med flera personer kan matinköp konsumera en stor del av din tid varje vecka. Du kan känna att du ständigt går till affären för osäkra handlingar du glömt eller spenderar mer pengar på mat än du verkligen skulle vilja. Du är inte ensam! Många mammor och pappor i stora familjer tycker att det är svårt att hålla jämna steg med flera barns kostbehov.

Det är därför vi har samlat några av de mest effektiva sätten att minimera din stress, minska dina utgifter och få ut det mesta av din tid i mataffären.

1. Håll ett organiserat skafferi och kylskåp

Innan du ens sätter din fot i mataffären börjar effektiv shopping i ditt eget kök. Att underhålla ett välorganiserat skafferi hjälper dig att veta exakt vad du behöver varje vecka – och vad du inte behöver. Försök att utse hyllor i skafferiet och kylskåpet för specifika typer av matvaror. Kanske går konserver på en hylla, medan snacks gå på en annan, bakmaterial gå på en annan osv.

Märk sedan dessa kategorier så att alla i familjen kan hålla sig till inställningen. När mat är lätt att hitta i ditt hemkök är det mycket enklare att 'handla' dina befintliga matbutiker.

2. Handla ditt skafferi först

Innan du går till Pinterest för inspiration till måltiden, titta i ditt eget (nu organiserade) skafferi och kylskåp. För att börja en måltidsplan för veckan som kommer, bestäm vad du har till hands som behöver förbrukas. Har du ett halvt kilo nötfärs som håller på att ta slut? Planera för chili den här veckan! Extra zucchini hängande runt krisperen? Låt det inspirera till grönsaksfritter för en köttfri måndag. Genom att handla dina egna förnödenheter sparar du inte bara pengar i mataffären, utan kommer också att minska matsvinnet.

Mat och näring

3. Måltidsplan

När du har bestämt vilka ingredienser du vill använda under veckan som kommer, kan du börja kartlägga måltider för din familj. Förutom att handla ditt skafferi, kontrollera din lokala butiks cirkulär för att se vilka erbjudanden du definitivt vill dra nytta av på din resa. En prisvärd fläskkarré eller en bra rea ​​på pasta kan fungera som grund för krångliga middagar. För maximal effektivitet kan du till och med experimentera med att planera frukostar och luncher.

Det är en bra idé att avsätta en specifik tid varje vecka för måltidsplanering. Beroende på storleken på din familj och om du planerar för en vecka eller längre, rekommenderar vi att ge dig själv minst en timme.

Håll koll på planerade måltider med hjälp av en app, whiteboard eller vanligt gammalt papper och penna.

4. Gör en lista

När veckans måltider är planerade är det dags att göra din huvudlista över ingredienser. För att hålla dig extra fokuserad när du handlar, kan du till och med ordna din lista efter layouten på butiken/butikerna du tänker besöka, med varor grupperade efter sektion i butiken. Förbind dig sedan att hålla fast vid det!

5. Handla priset per uns

Ingen vill betala mer för matvaror än vad de behöver - men ibland kan det vara förvirrande att navigera på en vägg med reavaror. När det är möjligt, bli kunnig om livsmedelsförsäljning genom att titta på kostnaden per uns som anges på en prislapp. Detta hjälper dig att jämföra olika val och avgöra exakt hur mycket pengar du får av var och en.

6. Köp i bulk (selektivt)

Big-box-butiker som säljer i bulk tillgodoser stora familjer av uppenbara skäl. Med sina stora rabatter och superstora förnödenheter hjälper de många flerbarnsfamiljer att sträcka ut sina pengar ytterligare. Men att handla i lösvikt är inte alltid det mest ekonomiska valet.

För föremål som du bara kan använda lite åt gången, som örter, kryddor eller kryddor, behöver du kanske inte ett stort utbud, så var försiktig med att köpa dessa i lösvikt. På samma sätt köper du bara stora mängder av de varor du vet att du kommer att använda innan de går ut.

Beroende på din familjs storlek kan lättfördärvliga varor i bulkstorlek som färskvaror eller mejeriprodukter ge mer än du verkligen behöver eller kan använda. Och, precis som i andra butiker, titta på priser per uns för de bästa erbjudandena.

7. Ta inte alla barn

Du älskar dina barn, men de gör verkligen inte matinköp lättare. När du försöker fokusera på försäljningspriser eller hur många pund gröna bönor du behöver, är det sista du vill bryta en kamp eller svara på hundra frågor om 'varför?'

Lätta din börda när det är möjligt genom att göra matinköp till ett soloevenemang. Fråga en vän med barn om ni två kan ha ett barnvaktsbyte varje vecka för att shoppa, eller göra resan vid en tidpunkt då din make eller partner kan stanna hemma med barn. Du kommer att ha ett tydligare huvud för att fatta alla små beslut att handla för en stor familj kräver.

8. Håll barnen sysselsatta med ett jobb

Om du måste ta med barn till butiken, försök ge dem åldersanpassade 'jobb' under resan. Låt äldre barn gå på jakt efter föremål på din lista eller jämföra priser . För att hålla yngre barn sysselsatta, be dem att se tio saker som är röda eller räkna hur många gröna grönsaker de ser.

9. Handla när det inte är upptaget

Det finns inget som heter en snabb shoppingtur när butiken är fullproppad en lördagsmorgon. För att spara tid, undvik trängsel och långa köer genom att välja att handla under en mindre hektisk tid. Kvällar och vardagsmorgnar brukar vara ett smart val.

10. Förvara återanvändbara påsar i bilen

Slutligen, gör något för planeten och din egen organisation genom att ha återanvändbara matkassar till hands i bilen. På så sätt vet du att du alltid är beredd på en shoppingresa och att du inte kommer att få ett berg av plast varje gång.

Hur man gör en hälsosam inköpslista för din familj