När du tänker på 'leksaker och spel med speciella behov' kan du tänka dig dyra prylar och specialdesignad utrustning. Och du kan säkert hitta sådana dyra artiklar som tillhandahålls av specialitetsföretag.

Verkligheten är att det absolut inte finns något behov för föräldrar till barn med särskilda behov att köpa produkter märkta med 'särskilda behov'.

Vanlig gammal Walmart, Toys R Us, eller till och med några hemgjorda leksaker och spel är lika effektiva och lika roliga.

Vad är leksaker och spel för speciella behov?

Det enda som gör de flesta specialleksaker 'speciella' är etiketten och det faktum att leksakerna köps till ett barn med någon typ av utvecklingsskillnad . Men de bästa leksakerna och spelen för barn med särskilda behov har vissa delar gemensamt:

  • De är tillräckligt flexibla för att användas eller spelas på en mängd olika sätt, med eller utan flera partners. Klossar eller legos är bra exempel på en sådan leksak, medan ett badmintonset inte är det.
  • De är säkra och roliga för barn med sensorisk och/eller fysiska eller motoriska planeringsutmaningar . Bra val kan inkludera såpbubblor och fidget-leksaker medan ett dåligt val skulle vara ett högljutt datorbaserat spel som kräver komplexa interaktioner för att spela.
  • De kräver relativt låga nivåer av fokuserad uppmärksamhet, språkanvändning och fysisk koordination, såsom en rutschkana eller gunga på bakgården. Brädspelet Monopol skulle inte vara ett bra val.

Vad gör dem terapeutiska?

Det finns två element som kan göra leksaker och spel terapeutiska för barn med sensoriska, sociala, språkliga, kognitiva eller uppmärksamhetsproblem. De är väldigt enkla:

  • För att vara terapeutisk bör ett spel eller en leksak avnjutas med en annan person som är villig och kan använda erfarenheten för att bygga färdigheter.
  • För att stödja sensoriska utmaningar och ge belöningar bör ett spel eller en leksak vara fysiskt engagerande och roligt (eller trevlig och lugnande) för spelaren.

Kort sagt, om du leker med ditt barn och verkligen engagerar dig i dem, och ditt barn aktivt gillar spelet eller leksaken du använder, ger du en terapeutisk upplevelse.

Innan du köper

Innan du köper eller gör något för ditt barn med särskilda behov, kom ihåg att ditt mål är att engagera ditt barn med något han eller hon kommer att uppskatta. Det kan betyda att leksaken eller spelet är 'för ungt' eller 'för lätt' för någon i ditt barns kronologiska ålder.

Barn med särskilda behov utvecklas per definition i en annan takt än sina typiska kamrater.

Det betyder att din 10-åring med autism fortfarande kan njuta av Thomas the Tank Engine-leksaker och ha det väldigt tufft med ett 'åldersanpassat' videospel. Som förälder kan du behöva svälja din stolthet och ge ditt barn den leksak eller upplevelse han eller hon är redo för – även om åldern på kartongen verkar alldeles för ung.

När du tittar på leksaker, tänk alltid på att 'terapeutiska' leksaker vanligtvis bara är dyrare versioner av vanliga leksaker. 'Terapeutisk kitt' är i stort sett samma sak som Silly Putty. Särskilda fidget-leksaker är nästan identiska med spädbarnsleksaker som säljs på din lokala Walmart. Var dock försiktig med att köpa leksaker som ditt barn kan kvävas av eller stötar som kan vara giftiga.

Topp 10 leksaker och spel

Välj bland dessa topp 10 leksaker och spel för barn med särskilda behov.

Klossar, lego och liknande byggleksaker

Grundblock och andra byggleksaker (det finns massor av olika märken i olika prisklasser) är otroligt mångsidiga och kan växa med ditt barn. Ditt barn kan börja med att ställa upp dem men kan lätt uppgradera till att bygga strukturer, tunnlar, vägar och mer. Viktigast av allt är att dessa grundläggande leksaker är idealiska för att bygga symboliska lekfärdigheter och socialt samarbete – speciellt när du leker med ditt barn.

Enkla, säkra studsleksaker

Barn med sensoriska problem (liksom de flesta andra barn!) älskar att studsa. Studsbollar med handtag (ibland märkta 'Hippety-Hop') är ett utmärkt val. Så är det också ministudsmattor med handtag. Dessa leksaker är inte bara roliga (särskilt om du köper två och spelar tillsammans), utan de kan också användas som belöning för gott beteende .

Gungor och rutschbanor

Du kan köpa mycket dyra 'sensoriska' gungor eller få en bra, billig gunga i din lokala leksaksbutik eller online. Om du inte är säker på att ditt barn är redo att balansera ordentligt, köp en gunga som har ett bälte (lätt att hitta och vanligtvis justerbar efter storlek). Rutschbanor kan vara små blåst plast eller större och mer utmanande. Små rutschbanor kan användas inomhus på vintern (en trevlig bonus).

Vattenleksaker

Allt som använder vatten och tvål kan vara väldigt roligt, interaktivt och engagerande för ett barn med särskilda behov. Prova en mängd olika alternativ, från Slip-n-Slides till interaktiva sprinklers till upprullade ubåtar och båtar. Överväg sprutleksaker om du är villig att hantera röran!

Bubblor och skum

Såpbubblor kan vara kul att poppa, jaga och titta på. Men att blåsa bubblor framgångsrikt kräver också god motorisk kontroll samt ett visst mått av tålamod. Det finns ett brett utbud av roliga bubbel- och skumtillverkningsleksaker på marknaden; en eller flera är troligen perfekta för dig och ditt barn.

pussel

Pussel är det perfekta valet om ditt barn föredrar mer stillasittande aktiviteter. Liksom de flesta av de beskrivna leksakerna kan de växa i svårigheter med ditt barns förmågor, och de är roliga att göra tillsammans. Nuförtiden är det lätt att få pussel med vilken bild du väljer, så varför inte välja ett fotografi eller en karaktär som ditt barn redan älskar?

'Sensoriska' leksaker

I motsats till vad marknadsförare kanske säger till dig, är en sensorisk leksak verkligen vilket föremål som helst som ger sensorisk feedback. Det kan vara vilken leksak som helst som surrar eller piper. Det kan också vara spackel, leka deg , lera, 'fidget' eller 'stress' bollar, oro pärlor, och så vidare. Alla dessa artiklar är tillgängliga till låg kostnad i många butiker. De är inte lika interaktiva som de andra leksakerna som beskrivs, men de kan verkligen hjälpa till att minska ångest.

Enkla kort- och brädspel

Schack kanske (eller kanske inte) är bortom ditt barns förmågor med särskilda behov, men det finns en god chans att klassiska barnspel inte är det. Om ditt barn har uppmärksamhet och intresse, försök att lära ut några av klassikerna. Go Fish, Uno, War, Checkers, Connect Four och många andra spel är korta och enkla men kräver turtagning, social interaktion och lite strategiskt tänkande.

Konsttillbehör

Stora kritor, markörer och färgpennor kan vara mycket roligt för barn med alla nivåer av förmåga och skicklighet. Målarböcker är ett utmärkt val för många barn, eftersom de håller det roliga inom ramarna och låter barnen 'skapa' sina favoritkaraktärer. Lera (som nämnt ovan) är både konstnärlig och terapeutisk.

Popup-tunnlar och lekhus

Låg kostnad och lätt att lagra, popup-tunnlar, lekstugor och tält är underbara leksaker för barn med speciella behov. De stöder grovmotorisk utveckling, ger en sensorisk flykt och främjar symbolisk lek när de används kreativt (föräldrahjälp kan behövas).