Corpus luteum är det sista aktiva stadiet av en äggstocksfollikel livscykel. Utan den kan tidig graviditet inte upprätthållas. Gulkroppen får inte tillräckligt med beröm för den viktiga roll den spelar under graviditet och menstruationscykeln . Gulkroppen bildas från den tomma follikeln som lämnas kvar efter ägglossning .

Äggstocken består av folliklar, som är mycket små vätskefyllda säckar, som var och en innehåller en omoget ägg (eller oocyt) . Under de första två veckorna av menstruationscykeln triggar hormoner som regleras av hypotalamus och frigörs av hypofysen att några av dessa folliklar växer och ägget inuti folliklarna mognar.

Så småningom blir en follikel dominant. Det är härifrån ägget som kommer att frigöras vid ägglossningen kommer ifrån. Ägget brister från follikeln och lämnar efter sig ett tomt skal av celler. Dessa celler går igenom en transformation efter att ägget har släppts, kollapsar in i sig själva och förändrar de hormoner de utsöndrar. Denna kollapsade follikel är vad som blir den gula kroppen.

Corpus Luteum och hormonproduktion

Corpus luteum är faktiskt en tillfällig körtelstruktur. Det utsöndrar hormonerna östrogen och progesteron för att förbereda kroppen för möjligheten till befruktning. Dessa hormoner hjälper till att bygga upp livmoderns slemhinna (för att bilda en fin bädd för ägget att implanteras i) och hjälper till att underhålla slemhinnan.

Om befruktningen inte äger rum, börjar corpus luteum att brytas ner. Detta leder till en minskning av progesteron och östrogen, vilket utlöser menstruation. Reproduktionscykeln börjar om igen. När gulkroppen inte längre är aktiv förvandlas den till corpus albicans.

Corpus Luteums roll i menstruationscykeln

För att förstå hur gulkroppen fungerar måste du förstå mer detaljer om vad som händer under ägglossningen. Det finns två primära faser av menstruationscykeln:

  • Follikulär fas : Ett utvalt antal folliklar i äggstocken mognar tills man släpper ett ägg.
  • Lutealfas : Efter ägglossningen förbereder kroppen livmodern för att ta emot ett befruktat ägg eller embryo.

Strax före ägglossningen sker en ökning av det luteiniserande hormonet (LH). Detta hormon är livsviktigt både för ägglossningen och vad som händer precis efter ägglossningen.

Före ägglossningen triggar LH follikeln och det utvecklande ägget inuti för att påskynda tillväxt och utveckling. LH utlöser också enzymer som börjar bryta ner follikelns yttre väggar. Så småningom, slutligen, når ägget full mognad, och follikelväggen bryts upp. Detta frigör det mogna ägget i en process som kallas ägglossning.

När ägget väl har släppts fortsätter LH att påverka cellstrukturen i den tidigare follikeln. Före ägglossningen producerar granulosa- och theca-celler i follikeln östrogen. Men efter ägglossning triggar LH dessa celler att transformeras. De börjar frisätta hormonet progesteron.

Progesteron spelar en viktig roll i lutealfasen. För det första signalerar progesteron hypofysen och hypotalamuskörtlarna i hjärnan att bromsa produktionen av hormonerna follikelstimulerande hormon (FSH), LH och gonadotropinfrisättande hormon (GnRH). Detta förhindrar att ytterligare folliklar i äggstockarna utvecklas och har ägglossning.

För det andra förbereder progesteron endometrium , eller livmoderslemhinnan. Progesteron sätter igång endometriet att utsöndra proteiner. Dessa proteiner upprätthåller endometriet och skapar en närande miljö för ett befruktat ägg (eller embryo).

Något annat progesteron gör är att signalera bröstvävnad att förbereda sig för att producera mjölk. Det är därför brösten kan vara ömma efter ägglossning och före menstruation.

Corpus Luteum och befruktning

Om ett ägg befruktas och ett embryo implanterar sig i livmoderslemhinnan, bildar embryot en mycket tidig moderkaka. Denna tidiga placenta släpper graviditetshormon hCG . (Det är hormonet graviditetstester upptäcker ).

Närvaron av hCG signalerar gulkroppen att fortsätta utsöndra progesteron. Progesteronet hindrar livmoderslemhinnan från att drivas ut och förhindrar ytterligare ägglossning.

Men om graviditet inte inträffar, sönderfaller gulkroppen långsamt. Detta händer cirka 10 till 12 dagar efter ägglossning, eller två till tre dagar innan menstruationen börjar.

När gulkroppen bryts ner slutar cellerna i gulkroppen att producera lika mycket progesteron. Så småningom leder fallet i progesteron till att endometriet bryts ner. Menstruationen börjar.

Fallet i progesteron signalerar också att hypofysen och hypotalamuskörtlarna ökar produktionen av FSH, LH och GnRH. Detta startar om menstruationscykeln och follikelfasen startar på nytt.

Corpus Albicans

När gulkroppen bryts ner lämnas ärrvävnad kvar. Denna ärrvävnad - som består av brosk - är känd som corpus albicans. Medan corpus luteum är gul till färgen (corpus luteum betyder 'gul kropp' på latin), är corpus albicans vit (corpus albicans betyder 'vit kropp' på latin).

Corpus albicans ligger kvar på äggstocken i några månader tills den så småningom går sönder. Corpus albicans verkar inte tjäna ett specifikt syfte. Till skillnad från corpus luteum fungerar inte corpus albicans som en körtel och utsöndrar inte hormoner.

Vad händer med corpus albicans? Immunceller som kallas makrofager fungerar som ett internt saneringsteam och uppslukar de flesta celler som en gång utgjorde corpus albicans. I mycket sällsynta fall finns corpus albicans kvar och ärrvävnad byggs upp runt äggstocken. Det är inte mycket förstått om varför detta händer eftersom det är så sällsynt.

Corpus Luteum cystor

Corpus luteum bildas av den öppna follikeln som släppte ut ett ägg under ägglossningen. Ibland tätar öppningen av corpus luteum igen. Vätska fyller hålrummet och bildar en cysta. Denna typ av cysta är känd som en funktionell cysta. De är vanligtvis godartade (inte cancerösa) och går över av sig själva. Vanligtvis är gulkroppscystor smärtfria och ofarliga.

Om du går igenom fertilitetsbehandlingar , kan ett ultraljud som utförs i början av din cykel upptäcka en corpus luteum cysta . Beroende på cystans storlek kan läkaren försena din behandlingscykel eller tömma cystan.

Om du tenderar att utveckla gulkroppscystor, kan din fertilitetsläkare sätta dig på preventivmedel cykeln före behandlingen. Detta förhindrar ägglossning månaden före behandling, vilket i sin tur förhindrar risken för en cysta.

Vissa människor får reda på att de har en av dessa cystor under en tidig graviditet ultraljud. I dessa fall kommer cystan vanligtvis att lösa av sig själv under graviditetens andra trimester. Om cystan är ovanligt stor eller växande, eller smärtsam, kan den behöva dräneras eller avlägsnas kirurgiskt.

Corpus Luteum Cysta smärta

Ibland kan en gulkroppscysta orsaka lätt obehag. Det kan komma som en kort, skarp smärta på ena sidan. Andra gånger kan det orsaka en dov, mer konstant smärta, även fokuserad på ena sidan av ditt bäckenområde. Om du blir gravid kan denna smärta kvarstå längre under de första veckorna av din graviditet. Om du inte blir gravid kommer smärtan troligen att försvinna några dagar efter att din mens har börjat.

Så länge smärtan inte är allvarlig och inte åtföljs av andra oroande symtom (som kräkningar eller feber), finns det förmodligen inget att oroa sig för. Du kanske nämner det för en vårdgivare, men försök att inte oroa dig för mycket.

I sällsynta fall kan en gulkroppscysta orsaka svår smärta. I mycket sällsynta fall, om cystan växer sig särskilt stor, kan det få äggstocken att vrida sig. Detta kan leda till äggstocksvridning. Kirurgisk ingrepp skulle krävas.

Som alltid, om du upplever svår smärta eller ovanlig blödning, kontakta en vårdgivare eller gå till närmaste akutmottagning omedelbart. Ovarial torsion kan vara mycket allvarlig.

Corpus Luteum brist eller defekt

I vissa fall producerar gulkroppen inte tillräckligt med progesteron. Detta kan leda till onormala fläckar. Låga nivåer av progesteron kan leda till vad som ser ut som en lätt period, vilket gör att du tror att du inte är gravid när du verkligen är det.

När progesteronnivåerna är låga efter ägglossningen kan detta kallas en gulkroppsdefekt. Mer vanligt kallas det en lutealfasdefekt . En gulkroppsbrist kan öka risken för tidigt missfall.

Behandling kan innefatta progesterontillskott eller användning av fertilitetsläkemedel, som t.ex Clomid (klomifen) eller hCG-injektioner. Teorin är att en ökning av hormonerna som leder fram till ägglossning med fertilitetsläkemedel kan bidra till att producera en starkare gulkropp.

Det finns dock inga aktuella bevis för att dessa behandlingar hjälper. Dessutom ökar hCG risken att utvecklas ovariellt hyperstimuleringssyndrom (OHSS) . Korrekt diagnos av en gulkroppsdefekt är också kontroversiell och oklar. Baserat på nuvarande bevis, känner inte American Society for Reproductive Medicine igen lutealfasdefekt som en specifik orsak till infertilitet.