Nästan varje dag kommer det rapporter om nätmobbning på nyheterna. Kombinera detta med det faktum att offer för nätmobbning ofta lider betydande konsekvenser , och det är inte förvånande att de flesta föräldrar likställer sociala medier med något som är dåligt för barn.

Och även om det är viktigt för föräldrar att ingjuta hälsosamma vanor kring användning av sociala medier, inklusive att begränsa och övervaka tid online, är det också viktigt att inse att sociala medier inte är en dålig sak. Det blir bara dåligt när folk missbrukar det för mobbning , public shaming och ryktet sprids . Faktum är att forskning som publicerades 2017 visar att det finns många fördelar med användning av sociala medier.

Sociala medier kan stärka vänskap

Det råder ingen tvekan om att vänskap är en nyckelkomponent i tonårslivet. När barn har sunda vänskap , de känner sig inte bara accepterade för vem de är, utan de känner sig också mer bemyndigade och anslutna till världen omkring dem. Vänner kan också tala sanning i sina liv och uppmuntra dem att utforska sina drömmar.

Dessutom har forskning visat att att ha minst en solid vänskap kan räcka långt in förebygga mobbning . I själva verket riktar sig mobbare ofta till tonåringar som är ensamma eller isolerade. Men tonåringar som har en kärngrupp av vänner har ofta ett inbyggt lager av skydd mot mobbning.

Mer än hälften av tonåringarna tror att sociala medier hjälper deras vänskap.

Enligt en undersökning från Common Sense Media ansåg 52 % av tonåringarna att sociala medier förbättrade deras vänskap och endast 4 % ansåg att det skadade dem. Dessutom fann studien att nästan 30 % av användarna av sociala medier tror att sociala nätverk får dem att känna sig mer självsäkra och utåtriktade.

Sociala medier är ett fordon för att göra gott

Oavsett om tonåringar utvecklar insamlingar eller stödjer en viktig sak, kan sociala medier hjälpa dem att påverka i sina samhällen. Vissa sociala rörelser har startat när tonåringar utnyttjade sociala medier för att skapa medvetenhet om ett problem.

Om de gör Youtube videor eller utveckla Twitter-kampanjer, har tonåringar större inverkan på världen runt dem på grund av sociala medier. Dessutom hörs deras röster oftare.

Sociala medier utsätter också barn för viktiga frågor över hela världen, inte bara de i deras samhällen. Som ett resultat inser de att sociala medier är ett sätt för dem att hjälpa och stödja människor även på långt håll. De kan omedelbart påverka saker som hunger i Afrika, bevara regnskogen eller tillhandahålla utbildningsverktyg för barn utan resurser.

Uppmuntra barn att använda sociala medier för mer än bara selfies. Visa dem hur man använder det som ett verktyg för att påverka världen. Att göra det hjälper också din tonåring att utveckla vänlighet och tacksamhet .

Sociala medier minskar känslan av isolering

Medan sociala medier kan få vuxna att känna sig ensammare, finner forskare att motsatsen kan vara sant för tonåringar. En studie publicerad 2015 fann att även om tonåringar har färre vänner än för ett decennium sedan, rapporterar de fortfarande att de känner sig mindre ensamma än sina motsvarigheter. De rapporterar också att de känner sig mindre isolerade. Forskare menar att skillnaden är sociala medier och teknik.

När tonåringar hittar sin nisch blir de mer individualistiska och mer extroverta och har högre självkänsla. Denna ökade individualitet gör tonåringar säkrare i befintliga vänskaper och minskar totalt sett ensamhetskänslor. Detta gäller särskilt om dessa vänskaper är hälsosamma.

Denna forskning tyder också på att tonåringar utvecklar starkare sociala färdigheter på grund av användningen av sociala medier. När tekniken blir en större del av vardagen är gedigna kommunikationsförmåga online viktigt. Genom sociala medier lär sig tonåringar hur man navigerar på sociala nätverkssajter och andra metoder för onlinekommunikation. Detta gör dem till bättre kommunikatörer i en allt mer digital värld.

Sociala medier är en källa till autentiskt stöd

För år sedan, om tonåringar var intresserade av ett udda ämne eller brottades med vem de var som person, kände de sig ofta marginaliserade och ensamma. Idag kan tonåringar få kontakt med andra som delar liknande intressen, önskningar och bekymmer. Denna anslutning hjälper dem att känna sig validerade och säkra på vem de är.

Ett annat sätt för tonåringar att få stöd är genom onlinegemenskaper. Till exempel kan barn som kämpar med problem som drogberoende och ätstörningar nu hitta hjälp och stöd online utan att någonsin behöva lämna sina hem. Detta är särskilt användbart för tonåringar i små samhällen eller landsbygdsområden där resurserna kan vara begränsade.

Suicidala tonåringar kan till och med få omedelbar tillgång till onlinesupport av hög kvalitet. Ett exempel på onlinesupport inträffade när en RedditMinecraftsamhället talade en tonåring från självmord. Förutom att posta positiva kommentarer och meddelanden, använde mer än 50 av användarna röstkonferenser för att övertala tonåringen att inte gå igenom det. Detta är ett perfekt exempel på hur sociala medier och teknik kan gynna tonåringar idag.

Om du har självmordstankar, kontakta Nationell självmordsförebyggande livlina1-800-273-8255 för stöd och hjälp från en utbildad kurator. Om du eller någon nära och kära är i omedelbar fara, ring 911.

Sociala medier kan bygga en plattform

Din tonåring kan använda sociala medier för att börja utveckla en onlinenärvaro som kan locka högskolors och framtida arbetsgivares uppmärksamhet. Till exempel gör vissa tonåringar YouTube-videor eller skriver blogginlägg om ämnen de brinner för.

En ung tonåring som har en passion för att läsa och skriva kan publicera bokrecensioner eller filmfilmer med sina tankar, idéer och kommentarer. När deras arbete vinner dragkraft online, kan de till och med utveckla en efterföljare som kan inkludera författare, litterära agenter och förläggare.

Sedan, när den här tonåringen ansöker om college, kan de hänvisa till sina sociala mediekonton på college-ansökningar. Detta arbete visar deras kreativitet och mognad, men visar också att hon är en självstartare.

Att bygga en plattform på sociala medier kan öppna många dörrar för tonåringar och hjälpa dem att bygga ett positivt onlinerykte. Det kan också utsätta dem för collegestipendier, högskolenätverk och till och med en framtida karriär. Och det kan förändra deras perspektiv på sociala medier. Det är inte längre bara ett ställe att lägga upp fåniga bilder eller observera digitalt drama. Det blir ett verktyg de kan använda för att dela sina passioner och så småningom hitta en karriärväg.

Sociala medier tillåter personligt uttryck

Digital teknik är det perfekta verktyget för att kanalisera kreativitet och personligt uttryck. Oavsett om barn tycker om att sjunga, skriva eller skådespeleri, kan de dela dessa talanger med världen omkring dem. Barn som gillar mode, sminktrender eller hantverksprojekt kan uttrycka sig online. Att tillhandahålla denna väg för självuttryck är viktigt för tonåringar.

Forskning publicerad 2019 visar att det finns ett direkt samband mellan självuttryck och självförtroende. När barn ges möjlighet att vara autentiska och sanna mot sig själva, blir de nöjda med vem de är och lyckligare överlag.

När de däremot inte har många möjligheter att uttrycka sig eller de inte känner människor med samma passioner eller intressen, börjar de undra om det är något fel på dem. De ifrågasätter också varför de inte är som alla andra.

Sociala medier är ett verktyg för att samla information

Sociala medier har blivit en källa till information och nyheter för många tonåringar. När de väl börjar använda sociala nätverk kan de följa nästan vem som helst med ett socialt mediekonto. Från författare och idrottare till kändisar, kockar, ideella organisationer och tidskrifter, de är kopplade till all slags information.

Tonåringar kan också samla information om problem som påverkar dem eller deras vänner. Till exempel, om de är oroliga kan en vän ha en ätstörning eller ett drogberoende, kan de samla information om det. Eller, om de vill lära sig mer om ett presidentval, klimatförändringar eller till och med hitta nytt sätt att äta hälsosamt , kan de göra det på sina sociala mediekonton.

Ett ord från Verywell

Sammantaget behöver inte sociala medier vara skrämmande. Även om det kan utnyttjas av mobbare, ingjuta gott digital etikett och att upprätthålla en öppen dialog om onlinesäkerhet kan gå långt in hålla barnen säkra online . Som förälder, se till att du vårdar de positiva aspekterna av sociala medier samt diskuterar farorna. Genom att göra det kommer du att hjälpa dina barn att utveckla sociala medier, en färdighet som i slutändan kommer att hjälpa dem under de kommande åren.