Viktiga takeaways

  • Vi har fortfarande mycket att lära om Omicron-varianten av covid-19, inklusive hur den påverkar barn.
  • Men experter tror att den nya varianten är mindre allvarlig än tidigare varianter, vilket innebär att de flesta barn upplever endast mild sjukdom.
  • Efterlevnad av rekommenderade försiktighetsåtgärder mot covid-19 och vaccination är nyckeln till att besegra Omicron, säger läkarna.

Med Omicron nu bekräftad som den ledande COVID-19-varianten i USA, är det naturligt för föräldrar att oroa sig för hur Omicron kommer att påverka deras små. För varje barn som har en sniffa finns det en förälder som undrar om deras barn har covid-19. Medan vissa symptom på COVID-19 liknar en vanlig förkylning, finns det lyckligtvis sätt att testa och skilja mellan de två.

Hur Omicron ser ut hos barn

Hittills kommer det mesta av det vi vet om Omicron från data från infekterade vuxna. '[Data] indikerar att Omicron är mindre allvarlig än Delta men fortfarande mer än 'bara en förkylning' för ovaccinerade vuxna', säger Kelly Fradin , MD, barnläkare och författare till Föräldraskap i en pandemi: Hur du hjälper din familj genom covid-19 .

För barn verkar symtomen på Omicron likna de hos andra COVID-19-varianter. 'Omicron tenderar att attackera de övre luftvägarna mer än de nedre luftvägarna', säger Eric Ball, MD, en barnläkare vid Providence Mission Hospital i Orange County, Kalifornien, och tidigare president för American Academy of Pediatrics. 'Vi ser mycket av barn som har mycket ont i halsen , hosta, nästäppa och feber.'

Hos vissa barn liknar symtomen på Omicron-varianten förkylningssymptom , säger Dr. Ball, men tillägger att COVID-19-symptomen vanligtvis är allvarligare än vanlig täppthet, rinnande näsa, hosta och ont i halsen. 'Vi ser hög feber och andningssvårigheter på grund av covid-19-infektion', säger Dr. Ball.

Kelly Fradin, MD

Vi fortsätter att se många asymtomatiska barn som testar positivt för Omicron. Jag har inte sett barn bli mer sjuka med Omicron än med tidigare varianter.

— Kelly Fradin, MD

Många pediatriska COVID-19-patienter har kruppliknande symtom, tillägger Dr. Ball. 'De har svullnad i de övre luftvägarna, vilket gör det svårt att andas. En del av dessa barn behöver gå till sjukhuset eller få speciell medicin för att hjälpa dem att andas mer bekvämt.”

Dr. Fradins pediatriska Omicron-patienter har varit mer benägna att uppvisa ont i halsen, skurig hosta (skällande i naturen) och huvudvärk. 'Särskilt, vi fortsätter att se många asymtomatiska barn som testar positivt för Omicron,' tillägger hon. 'Jag har inte sett barn bli mer sjuka med Omicron än med tidigare varianter. '

Vad föräldrar behöver veta om Omicron-varianten

Förhindrar Omicron hos barn

Dr. Fradin uppmuntrar föräldrar att testa tidigt och ofta att identifiera fall tidigt och förhindra exponering i samhället. Ju tidigare du upptäcker covid-19, desto snabbare kan ditt barn återvända till skolan eller dagis eftersom karantänperioden börjar när testet är positivt, tillägger hon.

Dr. Fradin erkänner att de flesta föräldrar kämpar — trötta på att leva genom en pandemi och frustrerade över ständiga negativa nyheter och fluktuerande riktlinjer, men uppmanar de som förblir ovaccinerade att överväga fullständig vaccination mot covid-19 , inklusive en boosterdos om lämpligt.

Covid-19-vaccinet ger ett robust skydd mot sjukhusvistelse och allvarliga fall av infektion, säger Dr. Fradin. ”Vi har data som vaccination minskar risken för COVID-19-komplikationer som MIS-C och det är troligt att vaccination också minskar risken för långvarig covid och möjligheten för covid-19-utlösande autoimmuna sjukdomar som typ 1-diabetes”, förklarar hon.

Även om covid-19-vaccinationer inte har godkänts för barn under 5 år, finns det andra alternativ som kan hjälpa till att hålla dina barn säkra. 'Jag skulle uppmuntra föräldrar att vidta rimliga försiktighetsåtgärder för att skydda sina barn - att följa karantänriktlinjer, testning, maskering och vaccination. Men försök sedan slappna av och kom ihåg att du har gjort ditt bästa, säger Dr. Fradin. 'Ditt barn kan fortfarande bli sjuk med tanke på hur smittsamt Omicron är, men sannolikheten är att de kommer att bli okej.'

Eric Ball, MD

Det bästa sättet att besegra denna variant är förebyggande, genom vaccination, maskbärande och isolering och karantän av sjuka och utsatta individer.

— Eric Ball, MD

När ska man se en barnläkare

Om du misstänker att ditt barn kan vara infekterat med Omicron, är det bäst att bekräfta med ett test, antingen hemma eller på en läkares mottagning, säger Dr Ball. 'Om inte ditt barn är en överhängande fara eller allvarligt sjuk, är det bäst att undvika akutmottagningen så att människor som behöver det för faktiska nödsituationer kan få tillgång', tillägger han.

För en mild infektion kan du använda ett feberreducerande läkemedel som paracetamol (Tylenol). Om ditt barn är 6 månader eller äldre kan du också ge dem ibuprofen (Advil eller Motrin). Bortsett från det handlar det om vätska och vila, säger Dr Ball. Om ditt barn testar positivt måste du isolera med ditt barn för att se till att de inte sprider sjukdomen till andra människor. Om du har frågor om några symtom som ditt barn kan ha, ring din barnläkare.

Vad detta betyder för dig

Många föräldrar är oroliga för Omicron-varianten, så om du känner dig orolig är du inte ensam. Försök komma ihåg att du kan vidta flera åtgärder för att skydda din familj från covid-19-infektion, som vaccination, maskering och karantän vid behov. Om du fortfarande är orolig, eller är orolig för ditt barns hälsa i allmänhet, kontakta sin barnläkare.

Vilka är skillnaderna mellan covid-19 och förkylning?