Oavsett om ditt barn insisterar på att hans vän behöver sin egen stol vid middagsbordet eller om du hör honom prata med en imaginär vän när han är i ett rum för sig själv, är imaginära följeslagare ganska vanliga i barndomen.

Och även om det inte är något fel på barn som inte har imaginära vänner, bör barn som har imaginära följeslagare inte heller vara en anledning till oro. Faktum är att vissa studier visar att det finns många fördelar med att ha imaginära vänner.

Syftet med imaginära vänner

Alla barn låtsas att deras dockor kan prata eller att deras leksaker har magiska krafter. Men vissa barn tar sina dramatisk pjäs ett steg längre och hitta på en imaginär vän.

En studie utförd av forskare vid University of Oregon fann att vid 7 års ålder hade 37 procent av barnen en osynlig vän.

Viss forskning tyder på att barn med imaginära vänner är mer benägna att vara förstfödda eller enda barn, men det betyder inte att imaginära vänner bara är för barn som är ensamma. Studier visar faktiskt att barn som har imaginära vänner är ganska sociala och kreativa.

Inbillade vänner är vanligtvis inte ett tecken på att ett barn är oroligt. Men imaginära vänner kan vara ett verktyg som barn använder för att hantera sina problem. Barn som har upplevt trauma, till exempel, kan lita på imaginära följeslagare för att hjälpa dem genom tider.

Medan vissa föräldrar oroar sig för att uppfinningen av en imaginär vän innebär att ett barn inte har några riktiga vänner, indikerar imaginära vänner inte sociala problem eller brist på sociala färdigheter. Imaginära vänner kan dock fungera som ett säkert sätt att öva på vänskapsfärdigheter, som att lösa konflikter och dela.

Att prata med en imaginär vän kan till och med förbättra ett barns kommunikationsförmåga. Att gå i dialog med en imaginär vän kräver att ett barn tar den imaginära väns perspektiv. Följaktligen visar studier att barn med imaginära vänner kan vara bättre på att förstå en lyssnares eller observatörs perspektiv.

Hur man interagerar med ditt barns imaginära vän

Utmana inte existensen av ditt barns imaginära vän. Istället är det OK att spela med.

Därmed inte sagt att du behöver servera ditt barns imaginära vän sin egen skål med flingor. Du kan sätta några gränser för vad du är villig att göra.

Uppmuntra problemlösning genom att säga saker som 'Varför delar du inte din smörgås med din vän.'

Låt inte ditt barns imaginära vän ta på sig skulden för dåligt uppförande heller. Säg saker som 'Jag bryr mig inte om vem av er som har gjort röran, men jag förväntar mig att ni tar upp det.'

Det är OK att ställa frågor om den imaginära vännen, som 'Vilka typer av saker tycker din vän om att göra för skojs skull?' Ditt barn kommer förmodligen att njuta av att berätta allt om sin vän.

När ditt barn kommer att växa ur imaginära vänner

De flesta barn växer ur sina imaginära vänner i grundskolan, men det finns ingen specifik ålder när du ska insistera på att ditt barn slutar umgås med sin imaginära vän. Även under de mellanliggande åren är en imaginär vän förmodligen inte ett problem.

En studie från 2010 visade att högriskpre-adolescents med imaginära vänner hade bättre coping skills och bättre positiva anpassningar än sina kamrater.

Barn förstår att deras imaginära följeslagare inte riktigt finns där – även när de insisterar på att deras vän behöver sin egen kaka.

Vid det sällsynta tillfället när ett barn kämpar för att skilja verklighet från fantasi, är det viktigt att prata med barnläkaren . Det är troligen bara ett problem om ditt barn inte kan förstå att hans vän verkligen inte existerar (vilket kan vara ett tecken på en mental hälsa problem). Men vet att psykos hos barn är sällsynt.

En imaginär vän i barndomen är inte heller en prediktor för psykoser senare i livet. En studie från 2019 drog slutsatsen att barn med imaginära följeslagare inte var mer benägna att utveckla dissociativa symtom i vuxen ålder.

Så låt ditt barn bestämma när det ska sluta interagera med sin imaginära vän. Under tiden kan du njuta av det extra sällskapet i ditt hem.

8 sätt att uppmuntra låtsaslek hos barn